美国 Recording 杂志评测 ESI M4UeX 和 M8UeX USB 3.0 MIDI 接口

  • 作者:PAUL VNUK JR.
  • 出处:《Recording》杂志


ESI是一家德国音频制造商,设计音频接口、监听控制器、监听音箱,以及本评测中的MIDI接口。在过去的36年来,MIDI(乐器数字接口)一直是连接和控制键盘、鼓机、声音模块和DAW控制器的标准协议。MIDI已经逐渐从通过5针电缆传输转移到USB的世界。许多新型的音频接口不再包含5针MIDI端口。专用的MIDI跳线架和分线盒几乎已经成为过去,也就是说,直到老式合成器、声音模块和鼓机开始大规模卷土重来——感谢20世纪80年代的复兴!我们许多人几年前放弃了MIDI盒,但是现在我们又需要它们了,最好即有现代设计元素又基于计算机的USB控制。这就是新的ESI M4U eX和M8U eXMIDI接口们大展拳脚的领域。

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新型USB 3.0 MIDI接口

ESI M4U eX和M8U eX提供相同的控制和功能集,只在尺寸大小和端口数不同。M4U eX是4×4单元,金属外壳为ESI橙,正面有四个端口,背面有四个。而较大的M8U eX是8×8配置,具有八个前端口和八个后端口。两者都有前置的信号LED(分别为8和16)和一个功能按钮,用于将本机置于直通、MIDI直通和MIDI混合功能的独立模式。尽管他们是嵌入式机架尺寸,但实际上都不可机架安装。

每个单元都是USB 3.0设备(兼容USB 2.0模式)。它们可以由总线供电,也可以由附送的电源供电。当插入电源后,每个单元都将成为一个供电的3端口USB 3.0集线器(后置端口)。eX单元在OS X和Windows 7-10上100兼容(无需驱动程序)。多个单元可以通过位于底部面板上的一组拨码开关来组合和配置;USB 3.0/2.0兼容模式也可以在此处设置和锁定。

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来龙去脉——非此即彼!

去年,在NAMM上引起我兴趣的一个特性是,eX系列的8/16端口具有自动检测功能,不管它们是输入还是输出。这意味着当不需要每个设备都需要输入和/或输出端口时,将端口浪费降低为零。使用在我的工作室中,我希望我所有的合成器、控制器和模块始终保持连接状态,准备好播放并在我的DAW (Cubase Pro 10)中排序。我按照以下方法安装了两个部件:在M8U eX上,我连接了我的Yamaha EX5和Roland JD-990 合成器模块的MIDI输入和输出,以及我的DSI Prophet 8和Moog Voyager键盘(8个输入和输出)。接下来,我连接了我的Strymon Timeline和Big Sky效果踏板,Bricasti M7M混响器,以与他们的在线编辑器一起使用进行编程。还剩下两个端口。我的最后两个合成器,一对Moog Mother 32,只有MIDI输入。在过去,它们总会有一个运气不好。使用M8U eX,就不会浪费端口。我对M8U eX唯一的遗憾是它不可以机架安装;然而,ESI在Summer NAMM上展示了这两款设备的机架解决方案,应该很快就可以用到了。如果能机架安装,如果可以将大部分的端口放在一侧,以实现更合理的电缆布局。这样一来,由于我没有可用的桌面空间,我就可以把M8U eX放在合成器机架中看不到的地方。除了合成器和效果器,我还用USB hub连接了Keith McMillen QuNexus、一个Arturia DrumBrute和一个Expressive E Touche USB表情控制器。合成器工作站连接完成。我把M4U eX放在电脑旁边的桌面上。没有永久性附件,这对于自带MIDI设备的客户以及我测试配备MIDI的设备都非常方便。我将内置的USB集线器用于外部硬盘驱动器、我的eLicenser加密狗和iLok 3。

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买它

ESI M4U eX和M8U eX与怀旧MIDI连接数天,可谓设计精美、坚固耐用的盒子,都具有新型的USB 3.0优势和工作流程。做得很好。